Les réductions proposées par l'administration Trump sur les coupons alimentaires pourraient aggraver l'épidémie d'obésité en Amérique

L’administration Trump devrait abandonner les modifications proposées concernant l’éligibilité des coupons alimentaires si elle veut lutter contre l’épidémie d’obésité dans le pays et encourager les familles à acheter des fruits, des légumes et d’autres aliments sains, selon les nouvelles recommandations de la Robert Wood Johnson Foundation, une organisation philanthropique sur la santé publique et le problème d'obésité des États-Unis.

L’administration envisage actuellement de modifier le Programme d’aide nutritionnelle complémentaire (SNAP), plus connu sous le nom de coupons alimentaires. Une période de commentaires sur la proposition s'est terminée le mois dernier. Les fonctionnaires veulent limiter l'éligibilité automatique aux familles qui reçoivent déjà une autre aide publique fédérale. Le plafond de revenu fédéral SNAP est de 130% supérieur au seuil de pauvreté; c’est 33 475 $ pour une famille de quatre personnes.

Le programme de coupons alimentaires «devrait disposer de ressources suffisantes pour encourager les participants à acheter plus de fruits et légumes et les aider à effectuer des achats plus sains», a déclaré la Robert Wood Johnson Foundation; la fondation a travaillé sur des programmes liés à la santé avec la Fondation Clinton et a été l'un des premiers partisans de la Loi sur les soins abordables de l'ère Obama.

Les modifications proposées pourraient aggraver l'insécurité alimentaire pour environ 3 millions des 36 millions de personnes qui remplissent désormais les conditions pour recevoir des coupons alimentaires, a déclaré l'organisation, et que le manque d'accès financier ou physique permanent à une alimentation saine est un problème pour les Américains à faibles revenus qui luttent l'obésité, un problème qualifié de «épidémie» par les Centers for Disease Control and Prevention.

Les chercheurs ont déjà montré que l'insécurité alimentaire est associée à l'obésité. Une des raisons: les aliments transformés riches en calories et en sucre peuvent constituer une option moins coûteuse, en partie parce qu'ils ont également une durée de conservation plus longue que les fruits, les légumes et la viande. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, plus de 93 millions d'adultes, soit 39,8% des adultes, étaient obèses en 2015-2016.

Jeudi, la Robert Wood Johnson Foundation a également publié de nouvelles statistiques selon lesquelles 4,8 millions d'enfants âgés de 10 à 17 ans étaient obèses entre 2017 et 2018. Il s'agit d'un taux d'obésité de 15,3% pour ce groupe d'âge, en baisse de 16,1% en 2016, bien que les taux soient plus élevés chez les jeunes Noirs (22,2%) et les jeunes Hispaniques (19%).

M. Richard Besser, président et chef de la direction de la fondation, a exhorté l’administration à annuler la proposition. Si davantage de familles reçoivent des coupons alimentaires, il leur dit qu'elles peuvent accumuler des économies et gagner de l'argent pour pouvoir aller de l'avant tout en s'achetant de la nourriture, a-t-il déclaré. "Toute réforme de SNAP devrait refléter et faire progresser l'objectif principal du programme de réduire l'insécurité alimentaire, mais cette proposition l'exacerberait", a-t-il déclaré.