Les PDG doivent ignorer le «yoga» et soutenir les objectifs de leur entreprise par des actions

Le grondement a commencé en août dernier lorsque la Business Roundtable a annoncé que la responsabilité d’une entreprise ne se limitait pas à ses actionnaires. Les entreprises assument également une responsabilité vis-à-vis de leurs communautés respectives, a reconnu ce groupe de chefs d'entreprise.

La déclaration a suscité éloge et condamnation. L’une des réactions les plus cyniques a été d’appeler la déclaration «yogababble», qui est une façon sournoise de questionner les termes et le langage dictés par des objectifs. D'autres l'appelaient «wuwu» ou «juju» – le fil conducteur étant le scepticisme lorsque des mots tels que «voyage», «univers» et «finalité» ancrent la raison d'être et la mission d'une entreprise.

C’est exactement ce à quoi la Business Roundtable s’engage maintenant – ou est-il en train de recommencer?

L'histoire de la table ronde des entreprises montre clairement qu'elle a été créée pour garantir que les entreprises et leurs dirigeants contribuent aux communautés qui les entourent. Une entreprise et son leadership commencent avec les meilleures intentions du monde, puis, le succès arrive, les profits ne sont plus au rendez-vous, les actionnaires deviennent de plus en plus fous, de même que les principaux dirigeants à l'origine de cette performance. L’objectif de la société est désormais de gagner à tout prix, et Dieu vous aidera si vous ne livrez pas. Cette vérité a été mise en évidence récemment lorsque l'introduction en bourse très attendue de WeWork et le PDG ont été montrés à la porte – rejoignant au moins une demi-douzaine d'autres PDG qui avaient incorporé un langage axé sur les objectifs dans l'ADN de leur société, mais n'avaient pas généré les rendements attendus. .

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L'équation des affaires trop simplifiée est la planète (ressources) + les gens (clients, employés) = affaires (profit, emplois, contribution de la communauté). Deux choses à noter: premièrement, une économie est un organisme en plein essor et dynamique. Cela dépend et reflète les éléments qui composent le tout. Deuxièmement, les humains constituent une grande partie de ce système et de ses fonctionnalités. En d’autres termes, il existe de nombreuses possibilités d’abandonner les travaux et nous le faisons.

Tant que les hommes sont dans le mélange, nous avons besoin de freins et contrepoids pour nous assurer que le comportement souhaité par l'entreprise est mis en pratique. La cupidité est séduisante et un être humain. Nous aimerions tous penser que nous ne succomberons jamais, mais nous le faisons, qu’il s’agisse d’actionnaires, de membres du conseil d’administration ou du PDG.

Nous avons créé un cercle vicieux pour les entreprises et leurs dirigeants, caractérisé par un comportement ignoble, des gestes de la main et la révélation de comportements ignobles et dénués de but. Mais en tant que vieille sage partagée avec moi, chaque fois que nous avons un doigt qui pointe du doigt une personne, il y en a trois qui nous pointent du doigt. Nous jouons tous un rôle. Les actionnaires et leurs exigences en matière de rendement élevé offrent aux décideurs de l'entreprise le prétexte pour prendre des décisions rapides, là où le profit est réalisé à tout prix. Les chefs d'entreprise peuvent dire: «Les actionnaires m'ont fait le faire."

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La situation actuelle rappelle celle de la fin des années 1990, celle de la dotcom. Ensuite, l'innovation était le nom du jeu. Oublier d'avoir un plan d'affaires basé sur les mathématiques réelles; les idées étaient suffisantes. Giflez “.com” après tout choix, et vous étiez en or – jusqu'à ce que la réalité se dévoile: vous avez vraiment besoin d'une vraie entreprise avec un flux de revenus récurrent pour survivre.

Le seul objectif ne suffit pas, pas plus que le rendement pour les actionnaires ne se fait au risque de la planète. La main-d’œuvre d’aujourd’hui nous oblige à rendre des comptes sur les endroits où ils choisissent de travailler et ce qu’ils achètent. C’est la raison pour laquelle les entreprises et leurs dirigeants de la prochaine génération acquièrent de plus en plus d’importance dans leurs objectifs, leur vision et leurs missions. Ils veulent alerter le vivier de talents qui viendra travailler avec eux (la gestion horizontale est une autre pratique axée sur des objectifs spécifiques) et changer le monde. «Nous avons compris», disent les dirigeants, «et nous vous obtenons».

Ce que les dirigeants ne semblent pas comprendre, c’est la nécessité de faire plus que simplement parler de leur objectif. Ils doivent faire le travail. Cela implique de créer des cultures inclusives et diversifiées, de sorte que les produits sont créés et gérés par des personnes reflétant la clientèle de l’entreprise. Les dirigeants doivent réfléchir au nombre de zéros dont ils ont réellement besoin dans un chèque de paie et démontrer sérieusement qu'ils tiennent le discours en consacrant une partie de leur salaire aux communautés dans lesquelles leurs employés vivent et travaillent. Les actionnaires ont l'obligation de s'assurer que les sociétés et leurs dirigeants respectent les meilleures pratiques en matière de rémunération des dirigeants, de développement durable, d'avantages sociaux et de partage des capitaux propres.

Les professeurs de yoga utilisent une phrase: «La pratique du yoga, pas le yoga parfait.» Peut-être qu’à un moment donné, en travaillant ensemble avec un langage déterminé, des pratiques commerciales intentionnelles et des pratiques actionnariales, nous pourrons nous rapprocher de la perfection.

Kate Byrne est la présidente d’Intentional Media, dont les marques SOCAP, Total Impact et Conscious Company Media se situent à la croisée des chemins, du sens et de l’argent. Elle prendra la parole le 24 octobre à San Francisco lors de la conférence SOCAP19.

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